Jillis Zuijdgeest: van voetbaltalent naar assistent-trainer

Vanaf zijn zesde voetbalde Jillis Zuijdgeest (28) al bij Oliveo. Een kleine drie jaar geleden maakte hij de overstap naar een trainersfunctie. Zijn vrienden Thierry en Mathieu haalden hem over samen met hen training te geven aan de JO17-2. Een jaar later volgde de JO19-2 en dit seizoen is Jillis assistent-trainer van Cor Struijk voor de JO19-1. Samen met vlagger Arend en verzorger Bert vormen ze een sterke leiding die houdt van een geintje én van duidelijkheid.

 ‘Ik vind het nog steeds jammer dat ik niet meer zelf kan voetballen, na een tweede gescheurde meniscus ben ik gestopt. Door training te geven blijf ik toch met de sport bezig’, aldus Jillis. ‘Het is een voordeel dat ik niet zo heel lang geleden zelf bij de A heb gespeeld en weet wat die leeftijd bezighoudt. Eigen verantwoordelijkheid nemen is er echt wel bij. Cor en ik vinden een gemotiveerde en gedisciplineerde ploeg belangrijk. We zijn duidelijk en direct tegen de jongens, maar natuurlijk is er ook ruimte voor wat lol. In januari gingen we een weekend naar Eindhoven en dat was één groot feest. We hebben dit samen met de jongens georganiseerd. Voor het groepsgevoel is onder andere gekozen voor één grote accommodatie. De saamhorigheid was groot, dat is echt mooi om te zien. Na dit weekend hebben we vol enthousiasme de trainingen en competitiewedstrijden hervat. We staan nu vierde in het klassement.’

Tot zijn 23ste heeft Jillis bij de vereniging gevoetbald. Na enkele jaren Oliveo 2 speelde hij de laatste jaren in het vriendenteam Zondag 5 en nu is hij dus trainer. Inmiddels woont hij met zijn vriendin in Delft, maar hij is de vereniging trouw gebleven ondanks de langere reistijd naar de club. In het dagelijks leven is hij constructeur bij een ingenieursbureau in Vianen. ‘Na een dag werken ben ik er op het voetbalveld echt helemaal uit, dat is prettig. Ik heb er plezier in om de jeugd training te geven en kijk daarbij naar de groep én naar de jongens apart. Soms zijn individuele aanwijzingen nodig, soms moet je de hele groep aanspreken, dat is een kwestie van aanvoelen. Het is leuk om de jongens te leren kennen en te zien doorgroeien naar de selectie. Wat mij betreft ga ik volgend seizoen gewoon door, samen met Cor, Arend en Bert. We zitten met de hele leiding op één lijn, dat is belangrijk.’

 

Auteur: Rona Kousoureta